A líder de torcida que se ajoelhou e abriu espaço para uma nova onda de ativistas

Foto de Kathryn Gamble

Quando Alyssa Parker reuniu outras líderes de torcida e jogadores de futebol para se ajoelharem durante o hino nacional no jogo de boas-vindas da Universidade Buena Vista em 2017, ela sabia que haveria consequências. Um ano antes, o San Francisco 49er Colin Kaepernick havia feito o mesmo para protestar contra a desigualdade racial e desencadeou um grande protesto nacional. Em resposta, a NFL instituiu multas em toda a liga e ameaçou colocar jogadores no banco por se ajoelharem durante o hino nacional; O presidente Donald Trump chegou ao ponto de pedir publicamente a demissão dos jogadores. Na época, Parker estava no segundo ano da escola de Storm Lake, Iowa – e presidente da União dos Estudantes Negros de Buena Vista. Ela sabia que precisava se engajar na conversa nacional sobre raça de maneira visível. “Mudar a forma como este campus pensa sobre a injustiça social, ajudar as pessoas a entender e levar essa conversa adiante, é o tipo de coisa que eu quero realizar.” Parker escreveu para seu treinador de torcida .

Quando ela se ajoelhou no início do jogo de 30 de setembro, uma foto desse protesto – mostrando nove membros ajoelhados da torcida em seus uniformes azul marinho e dourado – recebeu atenção nacional e irritou os ex-alunos. A universidade respondeu, afirmando: “Atletas estudantis e líderes de torcida defenderão o hino nacional como uma equipe unificada”. A punição por descumprimento seria considerada uma violação do código de conduta da escola, não exatamente uma boa opção para Parker, um estudante de justiça criminal de olho na faculdade de direito. Ela sentiu que não tinha escolha a não ser deixar o esquadrão. Parker sofreu uma reação intensa por essa decisão: ela foi acusada de buscar seus “quinze minutos de fama”, foi trollada nas mídias sociais e teve insultos raciais rabiscados na porta do seu dormitório. Mas suas ações ajudaram a manter a conversa sobre se ajoelhar nos holofotes nacionais e inspiraram Parker a continuar encontrando novas maneiras de motivar e envolver seus colegas em protestos pacíficos em apoio à justiça social.

Kathryn Gamble

Conversamos com Parker sobre como superar as inseguranças do passado, a importância dos mentores e como tomar uma posição a colocou em contato com seu próprio poder.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

Sobre ser jovem, vivo e negro
Tudo começou para mim com o Caso Trayvon Martin . Acho que assistir a esse julgamento, e apenas estar vivo, jovem e negro naquele momento, foi um grande ponto de virada para mim. Percebi que no mundo em que vivemos, ser um jovem adolescente negro não era seguro. E naquele momento decisivo eu percebi que era hora de eu ser vocal e promover mudanças, ou eu não sei – algo ruim pode acontecer. Eu apenas senti essa responsabilidade. Percebi que não queria nada mais no mundo do que parar de temer a brutalidade policial contra homens, mulheres e crianças negras. E decidi que vou trabalhar a vida inteira para que, quando eu morrer, meus filhos não tenham que lutar tanto. Acho que sempre empurro porque tenho esperança de que quando eu deixar este mundo ele será um lugar melhor e que eu terei feito mudanças da melhor maneira que eu sabia.

Ao encontrar sua bússola interior
Fui criado por quatro pais – meus pais se casaram novamente – e eles me criaram para saber quando algo é a coisa certa a fazer, quando é a coisa errada a fazer e quais serão as consequências. Também estudei em uma escola de ensino médio só para brancos em Iowa e sempre estive em situações em que tive que aprender sobre mim mesmo, meus valores e minha identidade por conta própria, sem pessoas que se pareçam comigo para me ajudar a descobrir. tudo fora. Então, passei muito tempo pensando sobre o que era importante para mim e percebi que essas questões também podem ser importantes no mundo. E que talvez eu pudesse ajudar a mudar as coisas para melhor.

Sobre aprender a liderar
Acho que meu maior problema foi que tive que deixar de lado minhas próprias dúvidas e inseguranças sobre o que significaria se as coisas não dessem certo se eu assumisse um papel de liderança. Eu tive que superar esses medos e perceber que o grupo – e o propósito do grupo – era muito maior do que eu. Em Buena Vista havia tantos outros garotos negros no campus que se sentiam como eu. Eu fiquei tipo, “Oh droga, todos nós precisamos parar de nos sentir assim”. Eu sabia que tinha que fazer o que pudesse para ter certeza de que nunca haveria outra caloura que sentisse que não tinha ninguém com quem conversar ou um lugar para ir.

'Passei muito tempo pensando sobre o que era importante para mim, e então percebi que essas questões podem ser importantes no mundo também. E que talvez eu possa ajudar a mudar as coisas para melhor.'

Ao falar por aqueles que foram silenciados
Quando estávamos começando a União dos Estudantes Negros em Buena Vista, lutamos para encontrar apoio financeiro e acesso às mesmas oportunidades que outros grupos do campus. Então houve o protesto e toda a reação, e tivemos que continuar trabalhando e empurrando tudo isso. Eu estava me sentindo exausta. Eu estava transferindo escolas e não sabia o que estava por vir. Eu sabia que queria ter uma grande voz em algum lugar, mas não sabia se conseguiria acompanhar a intensidade e o ritmo. Então eu fui premiado com um Prêmio ACLU para a defesa dos estudantes, e foi realmente o chute no traseiro que eu precisava. Percebi que tinha essa responsabilidade interna de continuar e fazer mais. Eu tinha que continuar lutando. Para mim, isso é realmente sobre os meninos e meninas que injustamente, desnecessariamente, às vezes brutalmente, perderam suas vidas. É tão importante porque não sabemos o que poderia ter acontecido em seguida – que grandes coisas alguns deles poderiam ter feito. Eu sinto que a razão pela qual eu sou tão barulhenta e desagradável e irritante sobre os direitos civis é porque há tantas pessoas que não conseguem mais ter suas vozes ouvidas. Sinto que existem centenas de negros dentro de mim e estou falando por todos eles. Então, para mim, ganhar esse prêmio me lembrou da minha força e me motivou a continuar.

No movimento Take A Knee hoje
Ser líder de torcida e protestar teve um impacto positivo em Buena Vista, mas decidi tentar uma abordagem diferente na minha nova escola [Parker foi transferido da BVU para a Grand View University id Des Moines em setembro de 2017]. Também sou presidente da União dos Estudantes Negros, e esta escola é um pouco maior. Ainda me ajoelho toda vez que ouço o hino nacional quando estou em eventos. Acho que o objetivo disso tudo escapou um pouco da mídia, mas todo mundo que conheço que estava envolvido no início ainda está lutando a boa luta. Colin Kaepernick ainda está sem emprego, a NFL oficialmente exige que os jogadores em campo fiquem de pé durante o hino nacional, e tudo isso está me empurrando para frente. Há tantas coisas pelas quais temos que continuar lutando.

Kathryn Gamble

Sobre a conexão entre força e suporte
Colin Kaepernick é um modelo, é claro, mas os conselheiros da União dos Estudantes Negros em Buena Vista foram meus verdadeiros mentores. E eu definitivamente, definitivamente tenho que agradecer a ambos por me ajudarem nos tempos mais difíceis. Tudo o que aconteceu me fez muito mais forte. As coisas que as pessoas dizem não me afetam do jeito que costumavam, mas era tão importante que eu tinha mentores atrás de mim. Houve dias em que fiquei sobrecarregado e pensei: “Ok, não sei se posso continuar fazendo isso – não sei se posso continuar sendo a cara disso”, mas ter alguém com quem conversar me manteve eu forte. E esse é o meu desejo para os futuros ativistas. Isso é o que eu gostaria para as crianças, e pretendo iniciar um programa de mentoria, só porque ter esse apoio fez toda a diferença para mim.

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