Carne, Mitos e Marginalização

Indo onde poucas mulheres foram antes – um espaço de açougueiro. Ilustração: Prianka Jain.

Em algum momento de 2012, a pesquisadora e autora Zarin Ahmad – que estuda os açougueiros na Índia há algum tempo – mudou seu olhar para a comunidade de açougueiros Qureshi em Delhi, que acabara de passar por uma representação cinematográfica em Gangues de Wasseypur . Implacável, violento e excessivo, esse estilo de representação Anurag Kashyap levou Ahmad a desenterrar a verdadeira história da comunidade. “Minha tentativa aqui não é criticar o filme que é um drama de vingança; carrega consigo a licença cinematográfica e se contextualiza em um determinado meio histórico, social e político. No entanto, o que é interessante é o fato de que um filme ou cultura popular traz os Qureshis para o mainstream nacional (embora de forma unilateral) ”, escreve ela em seu último livro intitulado Meatscapes de Delhi: açougueiros muçulmanos em uma megacidade em transformação (Imprensa da Universidade de Oxford).

AORT: Muito cedo no livro, você estabelece sua posição como mulher em um terreno dominado por homens – um espaço de açougueiro. A conspicuidade de ser uma mulher em tal espaço alguma vez te enervou?
Quando decidi fazer trabalho de campo no abatedouro e mercado de gado, sabia que era um domínio masculino e estava preparado para isso. A única coisa que tentei fazer foi ser o mais discreto possível. As mulheres não vão ao mercado de gado e ao matadouro como compradoras. Mas como pesquisador, eu fiz. No entanto, eu não tinha acesso a certos espaços – não podia assistir às orações congregacionais na sexta-feira, ouvir os sermões do Imam ou participar das discussões pós-oração depois que as pessoas saíam da mesquita. Eu não podia ficar sentado em barracas de chá e ter conversas pessoais desinibidas com homens Qureshi durante o chá, como fazia com as mulheres. Eu não podia andar na garupa de moto e viajar pelas vielas. Sempre houve uma distância de gênero que eles mantinham conscientemente, e que eu também aceitava. Mas, como mulher, tive acesso às seções internas dos lares Qureshi, onde muitas vezes purdah é mantido.

Por que você sentiu que uma representação acadêmica dos Qureshis era necessária?
Não há trabalho acadêmico ou não acadêmico sobre a vida de uma parte tão significativa de nossas vidas. Dos nossos pratos à nossa política, a carne toca nossas vidas de muitas maneiras. No entanto, há tão pouco que sabemos sobre isso. Então, achei importante documentar a história da carne e de quem trabalha com ela: a história, a economia, os espaços que a carne ocupa e os incessantes debates políticos em torno dela.

Você poderia falar sobre ser muçulmano e como isso se tornou uma ferramenta para investigar um assunto como esse em nosso ambiente atual?
Quando entrei em campo pela primeira vez, os açougueiros não tinham certeza da minha presença porque foram alvo de tanta demonização e deturpação que desconfiam de estranhos. Ser muçulmano não fez diferença inicialmente. Eu era um estranho (provavelmente considerado um jornalista) e não do meio. Só muito mais tarde, quando fui aceito como uma pessoa que não pretendia prejudicá-los, eles se sentiram confiantes o suficiente para me incluir em suas conversas. Como muçulmano, era mais fácil entender termos coloquiais que se baseiam na religião. Essas referências culturais facilitaram a comunicação.

Que diferença você vê no tipo de violência incitada pela carne que ocorreu historicamente na Índia, assim como eventos recentes como o linchamento de Dadri em 2015?
O terreno da política indiana está repleto de instâncias em que a carne tem sido invocada repetidamente como uma alavanca emotiva e politicamente sensível para mobilizar e criar eleitorados políticos. Algumas das conversas que documentei falam sobre como os caminhões que circulam entre UP, Rajasthan, Haryana são frequentemente parados em postos de controle e fronteiras estaduais. Eles são obrigados a oferecer subornos em todos os postos de controle. Açougueiros e tratadores de animais são frequentemente maltratados. Em uma dessas conversas gravadas em 2012, um tratador de animais diz que “não nos batem, mas nos tratam mal”. Esse fervor e violência aumentaram nos últimos tempos, e os ativistas das vacas foram encorajados a tomar a lei em suas mãos. Há um medo imenso não apenas entre os açougueiros, mas também os negociantes de gado, transportadores e tratadores de animais.

Como o estigma de 'sujo' informou tudo, desde o rebaixamento de castas e marginalização, até uma imagem particular na opinião popular?
Qualquer coisa que tenha a ver com carne e sangue é considerada física e ritualmente poluente, e aqueles que tocam e trabalham com carne e animais mortos ocupam as classificações mais baixas nas hierarquias de castas hindus existentes. Comunidades que trabalham com carne ( khateek ) e animais mortos ( chamar ) são classificadas como as mais baixas nas hierarquias de castas predominantes. Embora os princípios islâmicos não considerem o sangue ou a carne ritualmente poluentes, os açougueiros Qureshi estão entre os mais baixos. biradris nas hierarquias que existem entre os muçulmanos na Índia. Eles são afetados pelas percepções pan-indianas mais amplas sobre a carne e, portanto, não podem escapar do estigma e da sensibilidade ligados ao seu trabalho.

Você acha que essas qualidades traduzidas na cultura pop como representações hiperbólicas são profundamente problemáticas? Dentro Gangues de Wasseypur , havia violência extrema (e visualmente gráfica) ligada a essa representação…
Sim, essas representações são muitas vezes violentas e gráficas. Mas, além de sua representação na cultura popular, existem vários eixos ao longo dos quais a carne é marginalizada no cotidiano – moralidade, legalidade, poluição (tanto ritual quanto física), saneamento, religião e a sensibilidade política palpável do abate de vacas. Houve outras experiências durante o meu trabalho de campo que devo assinalar. Freqüentemente, os motoristas de automóveis se recusavam a ir a Idgah; alguns até me alertaram para não ir lá ou ao matadouro dizendo que não era seguro. Se o perfil e as suposições a priori foram um pouco inquietantes para mim como pesquisador, obviamente é muito mais atraente para quem mora e trabalha lá, levando a formas extremas de segregação.

Por que você decidiu se concentrar apenas em Delhi como um local para sua investigação?
Delhi tem um ponto de vista interessante no estudo da carne. As mudanças históricas, as transformações urbanas, as multiplicidades culturais – tudo isso torna a história da carne intrigante e diversificada.