Cobb County And The Braves: O pior negócio em estádio esportivo de todos os tempos?

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Essa história tem mais de 5 anos.

Esportes O novo estádio do Atlanta Braves foi aprovado de maneira totalmente antidemocrática e pode acabar custando aos contribuintes mais de US $ 400 milhões. Qual é a sua classificação nos anais dos negócios ruins de estádios?
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    Os Atlanta Braves estão se mudando para um novo estádio na próxima primavera e ... e realmente, no que diz respeito às boas novas, é isso. O último desastre surgido da equipe decisão abrupta de abandonar seu estádio de 20 anos no centro da cidade e seguir para os subúrbios ocorreu no fim de semana passado, quando foi relatado que a Comissão do Condado de Cobb - o corpo governante local de cinco pessoas que aprovou o Braves & apos; plano sem debate público por em pé nos corredores para contornar as leis de reuniões abertas —Determinou que se os residentes do condado desejam obter os US $ 40 milhões em novos parques pelos quais votaram em 2008 , eles terão que aumentar os impostos, porque esse dinheiro foi desviado para as novas instalações de beisebol.

    (Sim, estou ciente de que o presidente da comissão, Tim Lee, desde então reclamou que o dinheiro dos parques não foi realmente desviado para o estádio . É complicado , mas basta dizer que ele está errado: os títulos do parque nunca foram emitidos, então, quando o aumento do imposto sobre a propriedade que os financiava estava para acabar, a comissão decidiu renová-lo para o estádio em vez de gastá-lo com o que os eleitores pretendiam para. Isso é conhecido na política como 'não mentir, exatamente. ')

    Leia mais: Um modo de vida no Turner Field de Atlanta está prestes a acabar



    De qualquer forma, a mudança de parques e não-parques não é nova - era relatado pela primeira vez pelo Atlanta Journal Constitution no ano passado , momento em que um dos membros do comitê por trás do plano do parque público declarou canalizar dinheiro de lá para o estádio como 'prestidigitação' e 'inconveniente'. (Ah, maneiras sulistas.) Mas é o último insulto de uma lista que vem se acumulando para este projeto de Braves, aparentemente desde o minuto em que foi anunciado pela primeira vez em 2013:

    * A ponte de pedestres em uma grande rodovia para levar os fãs de seus carros para o estádionão estará pronto a tempo para a próxima temporada e ninguém sabe ainda quanto custará. Além disso, se o as renderizações do condado são dignas de crédito , só terá espaço para um ônibus de transporte por vez, o que inevitavelmente será atrasado por fãs que saem do caminho de pedestres próximo ao terminal de ônibus e, ah, a humanidade.

    * Graças em parte aos custos da ponte em balão, mais o custo de alargamento das rodovias pelas quais a ponte passará para evitar que os jogos do Braves piorem o já lendário engarrafamento da rodovia do condado, o preço público para o estádio disparou de uma estimativa inicial de $ 276 milhões para algo ao norte de $ 350 milhões . Se alguém lhe oferecer uma aposta sobre o valor de US $ 400 milhões, assuma o controle.

    * Os preços dos ingressos serão em média 45 por cento a mais no novo estádio do que em Turner Field. Os executivos da Braves insistem que isso é apenas um aumento de 4,7%, porque eles usam matemática especial que é muito avançada para que pessoas comuns entendam.

    * Depois que foi revelado que o comissário do país Lee empurrou o acordo do estádio, entre outras coisas, contratando um advogado para negociar o acordo de Braves sem nem mesmo dizer aos seus colegas comissários, Lee se defendeu contra acusações de ética por insistir no código de ética apenas dizia que os funcionários eleitos 'deveriam' evitar a aparência de impropriedade, o que significa que era, você sabe, uma sugestão . O conselho de ética do condado então rejeitou as acusações porque Lee disse que sentia muito .

    Em notícias que não estão nem um pouco relacionadas a tudo isso, Lee pode ser votado para fora do cargo no próximo mês . Nesse ponto, os contribuintes do Condado de Cobb receberão seu dinheiro de volta e os Braves permanecerão em Atlanta - ha ha, brincadeira, o estádio já está meio construído, ninguém vai receber nenhum dinheiro de volta nunca.

    TFW, pare um momento para pensar sobre os contribuintes locais. Foto de Jason Getz-USA TODAY Sports

    Claro, tudo isso aconteceu para mover um time profissional de beisebol de uma parte da área metropolitana de Atlanta para outra. E eu uso o termo 'time de beisebol profissional' vagamente aqui: Os Braves uma ofensa historicamente horrível e uma defesa historicamente horrível , e enquanto eles têm jovens talentos suficientes na fazenda para talvez serem bons novamente algum dia, eles quase certamente vão desperdiçar qualquer efeito da lua de mel de seu novo estádio em fãs que ficam em casa em massa para evitar o pesadelo de estacionamento e os altos preços dos ingressos e a mais dois anos restantes do contrato incompreensível de Nick Markakis . O proprietário do Braves, John Malone, sem dúvida estava pensando nisso quando tranquilizou acionistas em pânico em abril que 'os Braves agora são um grande negócio imobiliário, em oposição a apenas um clube de beisebol.'

    Ao invés de, John. Você quis dizer ao invés de.

    É um acidente de trem generalizado da mais alta ordem e levanta a questão inevitável: o negócio do estádio Braves poderia ser qualificado como o pior já acordado por qualquer órgão público?

    Sejamos francos: nos anais dos fiascos do estádio, o próximo SunTrust Park de Atlanta (e, a propósito, bom trabalho gastando $ 250 milhões para vincular seu nome corporativo a essa bagunça, os executivos do SunTrust Bank precisam enfrentar uma concorrência extremamente acirrada. Como o acordo de Glendale para o Arizona Coyotes da NHL, um esquema que acabou custando à cidade $ 220 milhões em dívidas de arena, mais $ 50 milhões em subsídios de custos operacionais para manter a equipe na cidade, além de outros US $ 30 milhões em mais subsídios de custos operacionais mais de dois anos - exigindo que Glendale corte de pessoal de cada departamento da cidade para pagar por isso - e agora parece certo que acabará com a equipe deixando a cidade de qualquer maneira, possivelmente por tanto quanto $ 750 milhões em propinas adicionais de impostos sobre vendas do estado do Arizona.

    Depois, há outra história de catástrofe de estádio revolucionária: a experiência de Hartford com um novo estádio para trazer o time de beisebol Yard Goats Double-A para a cidade, desde New Britain, Connecticut, a 15 minutos árduos de distância de carro. O preço público do novo estádio de Hartford é muito menor do que o do Condado de Cobb - apenas um pouco mais de US $ 60 milhões, embora ainda possa subir - mas quando você leva isso em consideração, o estádio vai demorar um ano para abrir, forçando a equipe a gastar toda a temporada de 2016 na estrada , e que todo o desenvolvimento ao redor do estádio que foi a razão econômica para o projeto pode agora nunca acontecer porque a cidade teve que despedir a empreiteira por não conseguir terminar a tempo , bem, isso tem que contar para alguma coisa, certo?

    E pelo menos essas cidades - e o condado de Cobb, por falar nisso - acabarão hospedando novos times como parte de seus gastos maciços de dinheiro público. Como, então, comparamos esses negócios com o plano de Arlington, Texas, de gastar US $ 500 milhões em um novo estádio do Texas Rangers (mais um monte de incentivos fiscais gratuitos sobre terras e propriedades em estacionamentos , mais talvez até mais dinheiro se o Rangers & apos; as receitas não são suficientes para pagar sua parte nos títulos da cidade ) apenas para fazer o time atravessar a rua do último estádio que Arlington construiu para eles, distantes 22 anos atrás? Por falar nisso, o acordo do Condado de Cobb resiste ao quase $ 1,2 bilhão de dólares em dinheiro público e incentivos fiscais que os Steinbrenners estão recebendo para o novo Yankee Stadium ao lado de o túmulo do velho - loucos o suficiente, já que o New York Yankees nunca iria se mudar de Nova York e desistir da sorte inesperada da TV a cabo que vem com o território, e mais louco ainda quando você considera que mais de $ 300 milhões disso vêm via uma estratégia criativa para fugir dos impostos federais sobre títulos , o que significa que os fãs do Boston Red Sox ajudaram a pagar para mover os Bombers para o outro lado de uma rua do Bronx.

    Ah, e sempre teremos o acordo de Cincinnati Bengals que forçou o Condado de Hamilton a vender um hospital público para pagar as contas do estádio da NFL. Se esse não for o pior cenário, qual é?

    Dane-se. Hospitais são enfadonhos e deprimentes, de qualquer maneira. Foto de Andrew Weber-USA TODAY Sports

    Com poucas exceções, a maioria dos negócios de estádios acaba parecendo horrível à luz fria do dia, algo que os economistas do esporte - e um número lentamente crescente de jornalistas como eu, eum número cada vez mais lento de funcionários eleitos—Vêm apontando há décadas. Portanto, pedir a especialistas em subsídios que os classifiquem de acordo com o nível de horror é como pedir-lhes que digam qual dos filhos eles consideram mais irritante em uma longa viagem de carro.

    Mesmo assim, perguntei. De acordo com o economista da Holy Cross Victor Matheson, o projeto Braves pontua 'bem alto na lista de negócios desprezíveis de estádios', tanto por substituir um estádio da mesma idade que Miley Cyrus, quanto porque 'eles querem sair de seu & apos; velho & apos; estádio porque é um bairro ruim que eles tiveram 18 anos para se transformar em um bairro bom como prometeram em primeiro lugar. E agora eles estão prometendo um novo local que o novo local deve subsidiar o novo estádio porque um estádio vai melhorar aquele bairro. '

    Conclui Matheson: 'Joseph Heller ficaria orgulhoso.'

    Autor de livro de economia do beisebol e o residente da área de Atlanta, J.C. Bradbury, também não gostou do negócio (e diz que votou contra Lee), mas o avalia em uma curva de terrível. 'O estádio Cobb Braves provavelmente não entraria na minha lista dos 10 melhores negócios ruins', diz ele - ou mesmo seria classificado como o pior negócio na área de Atlanta, dado que o condado de Gwinnett nas proximidades gastou $ 64 milhões em um novo estádio para os Braves & apos; Equipe Triple-A, enviando-se em uma pirueta fiscal que levou ao condado considerando a possibilidade de eliminar os serviços médicos de emergência . E há uma pequena fresta de esperança para o Condado de Cobb, ele observa: 'Ao contrário da maioria dos projetos, isso vai realmente trazer dinheiro para a área de Cobb que não estava sendo gasto aqui, já que os fãs viajam de outros condados metropolitanos como Fulton, DeKalb, e os jogos Gwinnett for Braves - quase certamente não o suficiente para compensar os US $ 350 milhões em custos do condado, mas pelo menos é alguma coisa.

    Sua conclusão: 'O comissário Lee gosta de se referir a esse negócio como um home run, eu digo que é mais como um golpe de sacrifício.'

    Mas se o negócio de Braves não é singularmente atroz quando medido em comparação com o limite mínimo estabelecido por acordos de estádios anteriores, a área de Atlanta como um todo está absolutamente na corrida para os subsídios para estádios esportivos mais caros e mais face-a-face em geral. Afinal, além do fiasco da Cobb, há o acordo que o prefeito de Atlanta, Kasim Reed, fechou para que os Falcons da NFL se mudassem do Georgia Dome de 25 anos para um novo local com cúpula, que Reed insistiu que custaria a cidade $ 200 milhões - mas que o proprietário do Falcons, Arthur Blank, admitiu recentemente, quando décadas de subsídios operacionais futuros forem incluídos, somam quase $ 700 milhões valor da generosidade pública. E então há o $ 150 milhões que Reed ofereceu aos donos do NBA's Hawks para reabilitarem sua arena, porque aqueles pobres coitados estão sendo forçados a aturar uma arena que já tem 17 anos inteiros.

    Juntas, essa é uma ameaça tripla que poderia empurrar Atlanta na frente de cidades lendárias com subsídios como Glendale (não apenas os Coyotes, mas estádios financiados publicamente para o Arizona Cardinals e para o treinamento de beisebol de primavera) e Indianápolis (apenas a NFL & apos; Colts e Pacers da NBA, mas o primeiro foi o subsídio mais caro da NFL para estádios de todos os tempos, e o último já custou à cidade o dobro do custo de construção da própria arena ) para reivindicar a coroa. Tudo que precisamos é um lema. Portanto, aqui está uma sugestão. Atlanta: Último na guerra , último na Liga Nacional, mas número 1 no coração dos donos de estádios. Isso soa bem.