Como dois campistas do parque de Yosemite pegaram a praga?

Yosemite é um belo lugar para se visitar, só não alimente os esquilos. Foto: WikiMedia Commons

Nas últimas três semanas, dois casos separados de peste humana foram relatados em visitantes do Parque Nacional de Yosemite. Felizmente, tanto a criança de Los Angeles que adoeceu no mês passado quanto o visitante não identificado da Geórgia que recentemente contraiu a praga estão se recuperando.

A praga é provavelmente uma das infecções mais alarmantes que existem, pelo menos para quem tomou um história do sexto ano classe, mas esses dois casos são motivo de preocupação?

Como essas duas pessoas pegaram a praga?



O Departamento de Saúde Pública da Califórnia (CDPH) diz que ambas as pessoas provavelmente foram infectadas por uma picada de pulga. A praga é causada por uma bactéria chamada Yersinia pestis que infecta principalmente pequenos animais e suas pulgas, e dois esquilos mortos encontrados no parque testou positivo para peste. Por precaução, o departamento de saúde pública temporariamente fechar o acampamento onde os esquilos foram encontrados para pulverizar pulgas em torno de tocas de roedores.

Como se espalha?

O tipo mais comum de peste, a bubônica, não pode ser transmitido de pessoa para pessoa. A única maneira de contraí-la é ser picado por uma pulga portadora da bactéria ou manuseando o corpo de um animal infectado. A peste pneumônica, uma forma mais rara, pode ser transmitida de pessoa para pessoa se você inalar gotículas infectadas que a pessoa doente cuspiu.

Quão perigoso é? Essas pessoas vão morrer?

Não é provável. A praga é uma doença grave e pode matar, mas se tratada precocemente, os pacientes hoje em dia geralmente se recuperam. Existem na verdade três tipos de praga , e dois são mais fatais do que o outro. A peste bubônica, a forma mais comum, é uma infecção dos gânglios linfáticos e é menos perigosa. A peste pneumônica é uma infecção dos pulmões e a peste septicêmica é uma infecção do sangue. No início deste ano, um adolescente colorado e um adulto não identificado ambos morreram após serem infectados com peste septicêmica.

Muitas pessoas pegam a praga? Isso é comum?

Não, a peste humana é bastante rara nos EUA hoje em dia, embora não seja inédita. Na verdade, a última vez que houve um caso de peste humana em Yosemite foi em 1959. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dizem que há uma média de sete casos de peste humana relatada nos EUA a cada ano, embora em alguns anos seja até 17. Esses dois casos, e os dois no Colorado, são os únicos que foram relatados até agora este ano.

Isso é um surto de peste?

Para os esquilos em Yosemite, talvez, embora apenas dois que morreram após serem infectados com a doença tenham sido encontrados. Entre os humanos, não. A praga geralmente infecta um punhado de americanos a cada ano.

Como posso evitar pegar a praga?

O CDPH e o CDC têm algumas dicas para se proteger se você for passear, caminhar ou acampar em áreas rurais neste verão, principalmente nos estados do oeste (havia apenas um caso da peste a leste do Mississippi entre 1970 e 2012):

  • não toque, alimente ou chegue muito perto de roedores como esquilos, mesmo que pareçam saudáveis
  • use calças compridas enfiadas em suas meias ou botas (tão estilosas, eu sei)
  • use repelente de insetos com DEET, portanto, se uma pulga infectada se aproximar, será menos provável que você morda
  • tenha cuidado com os animais de estimação: os gatos podem pegar a praga e espalhá-la para os humanos tossindo gotículas com bactérias, enquanto cães e gatos podem carregar pulgas infectadas pela peste