Bons tempos para sempre: uma retrospectiva dos 50 anos dos Monkees

Este ano viu um novo recorde e uma turnê de 50 anos, mas duas questões sempre persistiram: Como você define os Monkees? E o que faz uma música dos Monkees?
  • Em 1966 quando The Monkees Com a estreia da série, os criadores Bob Rafelson e Bert Schneider pegaram quatro rapazes e os transformaram em uma gangue bonita e travessa perfeita para a televisão. As travessuras do show eram sempre acompanhadas por apresentações de canto, todas escritas e compostas por outros. O supervisor musical do show, Don Kirshner, tinha tudo de The Monkees & apos; canções escritas e executadas por artistas que se tornaram as vozes mais marcantes da música popular. Não é de se admirar por que tantas dessas músicas se tornaram singles que quebraram as paradas e cantores longos básicos. Veja 'Sou um Crente', por exemplo (mais tarde redistribuído para os jovens via Smash Mouth e Shrek ), que foi escrito por Neil Diamond. Clássicos como 'Último trem para Clarksville', 'I Wanna Be Free', '(Eu não sou seu) Steppin & apos; Stone ”, e a animada música tema da TV, foram todas escritas pela dupla de compositores Tommy Boyce e Bobby Hart. Gente como Gerry Goffin, Carole King e os melhores músicos de estúdio foram os responsáveis ​​pelas primeiras gravações da banda. Por causa da infraestrutura e dos recursos que os Monkees possuíam, eles foram capazes de entrar no mercado de uma forma ampla.

    Mas não foi apenas o intervalo de tempo da NBC que conquistou o sucesso explosivo de The Monkees mostrar; muito disso tinha a ver com seu apelo alegre. Nos anos 60, as salas de estar estavam começando a ficar cheias de televisores, e as notícias e a triste natureza do conflito global e da política estavam mais acessíveis do que nunca. Em 1963, John F. Kennedy foi assassinado e, em todos os anos subsequentes, o povo deste país seria mais inundado com o hiper-realismo global. Não surpreendentemente, embora muitos adultos tenham gostado do show, a maioria dos fãs eram crianças e adolescentes.

    A escolha de palavras de Dolenz de 'até certo ponto' é importante aqui. O que fez Monkeemania tão impressionante foi a velocidade com que isso aconteceu. Essa explosão no estrelato iria rapidamente confundir os limites entre a ficção e a realidade, especialmente quando a banda começou a fazer turnê.

    Antes de pegar a estrada, o grupo já tinha um estilo de vida agitado. Eles acordavam às cinco da manhã para filmar dez horas por dia, iam para o estúdio à noite para registrar os vocais, depois iam para casa e desmaiavam. Nos fins de semana, eles treinavam para shows. Naquela época, essa abordagem era desconhecida e a execução era a personificação de fingir até você conseguir.

    Mas eles não entenderam realmente a magnitude do que estava acontecendo até que começaram a lotar os locais. Sua enorme equipe encheria hotéis e aviões; era uma frota que Nesmith sugere que consistiria em oito caminhões e seis ônibus de turismo hoje. '' Lá vamos nós, ' por assim dizer!' ele disse rindo, uma ponta de chapéu para a música tema do show. Os Monkees não haviam escrito ou tocado instrumentos em nenhuma de suas canções, mas estavam fazendo shows com lotação esgotada em todo o país.

    Em 1968, depois que o programa de TV foi cancelado, os Monkees lançaram o livro escrito por Jack Nicholson Cabeça, um filme sombrio e psicodélico, muito diferente do que os fãs de Monkees estavam acostumados. Foi um protesto contra a guerra, um comentário sobre a comercialização e uma visão interna de sua luta pela identidade coletiva. O filme foi uma alucinação sem sentido onde os membros da banda se cansaram de suas vidas em um set de Hollywood. Personagens aleatórios os desafiam: uma garçonete de lanchonete os chama de 'presente de Deus para crianças de oito anos' e, em seguida, pergunta: 'Por que você não pede que escrevam algum talento para você?' Frank Zappa faz uma participação especial, dizendo a Davy Jones para passar menos tempo dançando e mais na música. As mensagens, embora envoltas em metáforas ridículas, eram óbvias. A banda literalmente pulando de uma ponte foi provavelmente a menos sutil de todas. O filme em si foi um desastre de bilheteria. Pouco depois, Tork saiu. Em 1970, Nesmith também, e os Monkees foram sepultados pela primeira vez.

    Embora os Monkees insistam que a infame 'luta pelo controle criativo' não foi o que fez a bolha estourar, eles reconhecerão que ela existiu. Tudo começou quando a parte fictícia dos Monkees começou a se fundir com eles como pessoas reais. 'Tínhamos muito que aprender sobre o que constituía aquela banda', explicou Nesmith. 'Eles começaram a criar esses personagens em torno de quem éramos como pessoas. Então eles usaram nossos nomes verdadeiros. Durante o turbilhão de sucesso, podem ter sido seus nomes, eles podem ter feito shows ao vivo, mas ainda se ressentiam por não ser nem mesmo parcialmente suas próprias músicas.

    Não está claro o que constitui uma canção dos Monkees ou como eles devem ser categorizados nos livros de história, mas Nesmith confia na veemência de outros para deixá-lo saber onde estão as fichas. Aqui está uma banda cuja história é marcada por esse anseio por alguma aparência de integridade artística, mas depois de todos esses anos, eles voltaram ao antigo sistema. Na verdade, Nesmith me disse que ele especificamente pediu para ir ao estúdio sozinho quando gravou suas partes para Bons tempos . Ele canta com Dolenz em 'Me and Magdalena', embora nunca tenham entrado juntos em uma sala para cantá-lo.

    'Há muito para eu absorver em toda a coisa dos Monkees toda vez que eu entro nisso', disse ele. 'Isso ia ser rápido. Íamos terminar minhas coisas em algumas horas. Eu tive que marcar isso na minha programação. Eu poderia cantar minhas partes harmônicas bem rápido, dessa forma não teríamos que passar pelo processo de reunir e voltar em sincronia com a coisa toda dos Monkees. Micky mora no centro disso. Peter e eu somos mais periféricos. '

    É uma pena que algo tão mágico possa soar tão político ou superficial; você sabe, as idas e vindas, as citações recicladas ou os plugs de entrevista bem treinados no estilo RP. Um estranho provavelmente nunca entenderá verdadeiramente o funcionamento interno de tudo isso. Puxar a cortina para a encarnação moderna de Os Monkees é lindo por causa do tempo que durou e da magia que produziu, mas é um tanto triste que a história ainda pareça resumir-se a negócios e semântica.

    Tanto Nesmith quanto Tork confirmaram isso quando tentei tocar uma nota suave e falar sobre como é continuar depois que Davy Jones faleceu em 2012. Ou mesmo apenas tocar ao vivo sem Nesmith em 2016.