'National Lampoon's Christmas Vacation' é uma elaborada derrota dos ricos

Entretenimento É muito mais do que um clássico do feriado pastelão.
  • Em termos de enredo, muitos filmes de Natal explodem. Claro, eles emanam vibrações tostadas que nos preparam para presentes e gemada, mas eles não oferecem muito em termos de substância.

    Veja a abundância de filmes de Natal que a Netflix lançou este ano. Quando você passa pelas esculturas de gelo e visco, Herança de Natal é uma história descartável sobre uma herdeira de uma cidade grande que viaja para uma pequena cidade da América para ver como vive a outra metade.

    Mesmo os clássicos do feriado tendem a não ter histórias envolventes. A recompensa em Milagre na 34th Street é uma batalha judicial entediante sobre se Papai Noel é real. Até Sozinho em casa nos faz esperar por uma hora interminavelmente monótona antes de vermos Kevin espancar e eletrocutar Joe Pesci. Mas Férias de Natal do National Lampoon é diferente.

    À primeira vista, a comédia Chevy Chase de 1989 - o terceiro filme sobre Clark Griswold, o ídolo nada irônico de pais suburbanos em toda a América - é uma série descaradamente estúpida e divertida de piadas pastelão. Desta vez, em vez de planejar a viagem definitiva para a Califórnia ou seguir para a Europa para dar uma volta no Big Ben por horas, Clark Griswold quer hospedar o melhor Natal em família de todos os tempos. Esta, é claro, é a configuração para duas horas de Chase se grampeando nas calhas de chuva e acidentalmente colocando fogo na peruca do bisavô.

    Isso é tudo o que eu esperava quando me sentei para assistir novamente Férias de Natal com amigos este ano. Mas desta vez, através das lentes de 2018, saí com uma avaliação diferente do filme. Férias de Natal é um dos filmes convencionais mais eficazes para explorar temas de ganância corporativa e solidariedade de classe.

    Apesar de sua reputação melancólica, Férias de Natal transborda dos mesmos sentimentos de ressentimento econômico e vulnerabilidade que atrofiaram a vida dos americanos na última década. O que você percebe assistindo a este filme hoje é que a maior ameaça para o Natal perfeito da família de Clark Griswold não é o hábito de Clark de cair de escadas. É a era fiscal em que a família Griswold está entrando e a iminente morte da classe média.

    A subtrama crucial em Férias de Natal- que começa como uma reflexão tardia, mas lentamente toma conta do filme - diz respeito ao bônus de férias de Clark Griswold. (Clark trabalha como designer de produto em alguma grande corporação sem nome em Chicago. Seu chefe CEO é seguido pelo escritório por um grupo de executivos que dão passos de ganso.) Todos os anos, Clark e seus colegas recebem bônus nas festas de fim de ano. A regularidade desse pagamento inspirou Clark a investir em uma piscina para a fazenda Griswold. Mas há um problema. O cheque bônus de Clark ainda não chegou.

    O que Clark ainda não percebeu é que as coisas estão mudando na força de trabalho americana. Eliminar os bônus de férias, como aquele com o qual Clark Griswold está contando, é apenas uma das muitas etapas que a América corporativa tomou na década de 1980 , e continua a levar , no sentido de ferrar os funcionários como forma de enriquecimento dos acionistas. A austeridade piorou nos anos 90 e 2000, a ponto de salários e benefícios terem estagnado nas últimas décadas, a outrora próspera classe média encolheu. Um relatório recente de O Projeto Hamilton descobriram que os 20% mais ricos na América tiveram um crescimento salarial de 27% entre 1979 e 2016, enquanto o quintil médio superior viu apenas um salto de 12% em seus salários no mesmo período. Os outros 60% dos assalariados se saíram muito pior. Quando Férias de Natal surgiu no final dos anos 80, os americanos estavam apenas começando a sentir que a cultura do trabalho poderia estar se transformando em um território mais sombrio.

    A crescente sensação de vulnerabilidade de Clark é agravada pela presença de personagens secundários, que o escritor John Hughes utiliza habilmente. Os Griswolds moram ao lado de um casal que representa a classe yuppie dos anos 1980. (Olá, Julia Louis-Dreyfus!) Eles carregam pastas de metal combinando, correm pelos subúrbios em trajes de treino reflexivos e fazem um ao outro tomar banho antes de fazer sexo. Clark está enojado com o materialismo e a arrogância de seus vizinhos. Quando os yuppies maliciosamente perguntam a Clark onde ele está planejando colocar a enorme árvore de Natal amarrada ao topo da perua da família Griswold, ele responde cordialmente, Incline-se e eu mostrarei a você.

    Um filme mais preguiçoso do que Férias de Natal teria ficado com aquela dinâmica de pai de classe média versus jovens babacas profissionais, como um corolário do comentário do filme sobre a ganância corporativa. Mas Férias de Natal revela as complexidades de seu coração de proletariado na metade do caminho, adicionando os primos caipiras de Clark Griswold à mistura. Liderados por Randy Quaid como o primo Eddie, os caipiras do interior chegam à casa dos Griswold (sem serem convidados) em seu trailer manchado de merda, com dois filhos lindos e um cachorro horrível com sinusite crônica. Os Griswolds, Clark em particular, são visivelmente repelidos pelo primo Eddie - o tipo de cara que esvazia a fossa séptica do trailer no esgoto enquanto veste um roupão de banho e bebe uma cerveja antes do café da manhã.

    Mas ainda assim, Eddie e sua ninhada são família , então os Griswolds os acolhem - apesar de já hospedarem quatro avós que brigam e picam. Esse é o espírito de Natal! E a princípio, o filme quase nos engana para nos identificarmos com o desconforto de Clark em torno de seus primos fuliginosos, possivelmente consanguíneos. (Não posso acreditar que você está parado aqui na minha sala de estar, Eddie, Clark diz com horror silencioso enquanto os dois homens admiram a árvore de Natal dos Griswolds - com o cachorro de nariz melancólico de Eddie transando com a perna de Clark.) Mas a dinâmica desconfortável entre um pai suburbano de colarinho branco como Clark e um caipira coletor de cera de ouvido como Eddie sugere algo realmente assustador - a ameaça de guerra de classes.

    Clark Griswold é um homem sem pátria. A perda do bônus de fim de ano e a crescente ansiedade econômica sugerem que as armadilhas confortáveis ​​de seu mundo estão desaparecendo. Mas onde isso deixa um patriarca de classe média de colarinho branco como Clark? Rebaixado à sarjeta com o primo Eddie e os pobres do campo? Essa é uma perspectiva desmoralizante para alguém da estatura de classe de Clark Griswold. A pobreza na América não é apenas estigmatizada, mas também mais caro longo prazo e limítrofe criminalizado . Isso ajuda a explicar por que tantos americanos se consideram mais ricos do que realmente são. Como Ronald Wright colocou , parafraseando John Steinbeck, o socialismo nunca se enraizou na América porque os pobres se veem não como um proletariado explorado, mas como milionários temporariamente constrangidos.

    Para uma comédia lançada no crepúsculo da década de Reaganomics, Férias de Natal não apenas mostra uma compreensão estranhamente forte de como a guerra de classes funciona na América, mas também prega o evangelho da solidariedade de classes. Acontece que o primo Eddie e seus filhos não foram até os Griswolds para cagar e rir. Eles perderam sua fazenda, e o trailer é tudo o que lhes resta. Pior ainda, Eddie não tem dinheiro para comprar presentes de Natal para seus filhos. Então Clark Griswold, sendo o grande pai americano que é, se apresenta e oferece ajuda financeira a Eddie, para que seus filhos tenham um Natal mais feliz.

    E assim, Clark abraça a solidariedade de classe sobre a guerra - e não sem risco para sua própria segurança econômica. Lembre-se Clark ainda não sabe onde diabos está seu bônus de feriado, e ele logo terá que desembolsar algumas verdinhas para a instalação da piscina. Quando Clark finalmente descobre o que aconteceu - que seu chefe CEO idiota cortou o programa de bônus de férias sem ter a cortesia de contar a nenhuma das pessoas que trabalhavam para ele - os Griswolds ficam arrasados.

    Mas aqui está o legal da solidariedade de classe - é inerentemente recíproca. E no final, é o primo Eddie quem salva o Natal da família Griswold. Como? Dirigindo em seu trailer, invadindo a mansão onde o chefe de Clark mora e sequestrando o velho idiota ganancioso! Eddie, ainda grato pela disposição de Clark em ajudá-lo a comprar presentes, frogmarches o chefe de Clark direto para a sala de estar de Griswold. (Ele é amarrado e enfeitado com um grande laço vermelho.) Ao apresentar este presente, Eddie dá a Clark a oportunidade que muitos trabalhadores sonham - a chance de olhar um de nossos ricos senhores feudais nos olhos, em nosso território, e pergunte: Como você pode ser tão cruel?

    Clark não diz exatamente isso (é um filme PG-13). Mas é uma cena verdadeiramente poderosa - muito mais poderosa do que o final de uma comédia aparentemente idiota como Férias de Natal tem qualquer direito de ser - e funciona. Diante das vítimas de sua austeridade, o patrão admite que estava errado e restabelece o programa de bônus de férias. Mesmo quando um S.W.A.T. equipe atravessa as janelas para resgatar o velho bastardo, o capitão do esquadrão está horrorizado com os crimes do chefe. Isso é muito baixo, senhor, diz ele ao CEO. Se eu tivesse uma mangueira de borracha, bateria em você.

    Reserve um momento para se maravilhar com o que está acontecendo aqui. Os eventos de Férias de Natal unir a classe média suburbana, os pobres rurais e até a polícia contra os ricos. Na América, isso é praticamente inédito. Também é inspirador e catártico para o público moderno, que viveu quase três décadas subsequentes de disparidade econômica desde Férias de Natal saiu.

    Férias de Natal é muito mais do que um filme de férias, assim como Clark Griswold é mais do que uma piada de papai personificada. O filme é um manifesto por uma América melhor e mais gentil - disfarçada de comédia estúpida - e seu protagonista de pai de família é o camarada pelo qual milhões de nós estamos prontos para lutar.

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