O que acontece quando você ensina os meninos a serem aliados da menstruação

Foto de William Faingold, via Stocksy

Além do constrangimento padrão que acompanha a educação sexual, ensinar os alunos sobre menstruação em particular pode trazer tensão cultural e social adicional. Professores em muitas partes do mundo ignoram ou evitam completamente o tema da menstruação, especialmente quando ensinam meninos, diz Tamar Springer, uma educadora sexual certificada em Los Angeles que trabalha com adolescentes há muitos anos. E pesquisas mostram que a falta de educação sobre o assunto pode criar não apenas desafios sociais, mas também barreiras educacionais e preocupações de segurança para muitas mulheres jovens em todo o mundo.

Reconhecendo esse estigma e os danos que pode causar, o UNICEF e várias outras organizações sem fins lucrativos começaram a desenvolver programas que usam vídeos e histórias em quadrinhos para ensinar jovens de todos os gêneros sobre menstruação.

Nos Estados Unidos, os alunos podem aprender sobre menstruação na quinta série ou nas aulas de saúde do ensino médio, mas o currículo geralmente é puramente focado em biologia, diz Springer. “Evita-se falar abertamente sobre assuntos sexuais, e [menstruação] cai aí, com um toque especial porque envolve sangue e tampões”, diz ela.



Da mesma forma, no Reino Unido, um estudo recente com 1.000 meninas entre 14 e 21 anos descobriu que menos de um quarto disse que se sentiria à vontade para falar sobre sua menstruação com meninos e quase metade relatou se sentir envergonhada por seus períodos.

Em outras partes do mundo, a visão da menstruação como impura e não mencionável, às vezes combinada com a falta de acesso a produtos menstruais ou instalações limpas, pode até impedir alguns alunos de frequentar a escola e aumentar a desigualdade educacional entre meninos e meninas. Trinta por cento das estudantes do sexo feminino no Afeganistão e 21,3 por cento em Serra Leoa ficam em casa quando estão menstruadas, de acordo com um estudo Estudo UNICEF . Outro Estudo UNICEF , realizado na Indonésia, descobriu que quase uma em cada sete meninas havia faltado à escola durante o último período, com algumas citando as provocações dos meninos como um impedimento. (Noutro pesquisa realizado na Indonésia, 22% dos homens disseram que zombaram de uma mulher por causa de sua menstruação.)

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“Há crenças culturais e sociais muito profundas de [algumas] partes do mundo de que o sangue proveniente de uma mulher é poluente, poderoso ou assustador ou precisa ser controlado”, diz Marni Sommer, professora associada de ciências sociomédicas da Universidade de Columbia. “Acho que em países onde há um estigma ainda mais forte – onde as pessoas se preocupam que você está sujo ou impuro ou cometeu [uma violação de] algum tipo de regra social – eles podem realmente atrapalhar sua vida. Junto com isso, pode afetar seu senso de confiança e como você se sente em relação ao seu corpo.”

Para combater esse problema na Indonésia, o UNICEF fez parceria com organizações locais para criar um vídeo sobre a menstruação dirigida aos meninos, bem como um história em quadrinhos dupla face . Um lado do livro é para aqueles que menstruam, e o outro é para explicar o que está acontecendo para aqueles que menstruam e desencorajar as provocações.

O UNICEF deu os quadrinhos para 4.000 crianças em duas comunidades, e pesquisado 245 meninas e 129 meninos antes e depois de lê-los. A proporção de estudantes que consideravam a menstruação normal subiu de 81% para 97% para meninas e 61% para 89% para meninos. Além disso, a proporção de meninos que eram contra o bullying relacionado ao período passou de 61% para 95%. Aidan Cronin, chefe do programa de Água, Saneamento e Higiene do UNICEF Indonésia (WASH), diz que as histórias em quadrinhos agora atingem mais de 30.000 adolescentes ao serem integradas aos currículos escolares.

“Esta foi uma oportunidade de envolver os meninos na discussão e permitir que as meninas tenham uma experiência mais positiva”, diz Brooke Yamakoshi, especialista em WASH do UNICEF. O currículo não é apenas destinado a reduzir o estigma, ela explica, mas na verdade encoraja os homens jovens a defender os direitos de seus colegas que experimentam a menstruação.

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Além do estigma comum em torno dos períodos, os indonésios também enfrentam o equívoco prejudicial de que sua religião despreza os períodos, diz Cronin. Para dissipar esse mito, o UNICEF fez parceria com o Conselho Indonésio de Estudiosos Islâmicos para escrever um livro de orientação sobre a menstruação de acordo com os princípios islâmicos.

Yamakoshi acrescenta que a Etiópia teve sucesso semelhante com a reforma da educação menstrual, particularmente com as escolas que iniciaram clubes mistos para discutir questões que afetam as meninas, incluindo a menstruação. “Suas atitudes mudaram de maneira bastante significativa”, diz Yamakoshi. “Eles viam seu papel como aliados e apoiando suas irmãs e colegas de classe, defendendo que suas irmãs fossem à escola e [corrigindo] crenças incorretas sobre a menstruação”.

Sommer, o professor de Columbia, está trabalhando em materiais educacionais para situações extremas: um Kit de Ferramentas de Gerenciamento de Higiene Menstrual em Emergências para ser distribuído em países afetados por conflitos ou desastres. Inclui orientação para os homens, ensinando-lhes que, ao buscar suprimentos durante crises ou emergências, não devem esquecer os produtos de higiene menstrual para os familiares que menstruam.

Ela também organizou a Conferência Virtual Anual sobre Gestão da Higiene Menstrual (MHM) nas Escolas , que ocorreu na Universidade de Columbia em outubro. Na conferência, pessoas e organizações de todo o mundo fizeram apresentações sobre esforços educacionais sobre menstruação para pessoas de todos os gêneros.

Apesar dessas conquistas recentes, nos EUA – e em todo o mundo – ainda há muito trabalho a ser feito para tornar a educação sobre a menstruação menos sexista, de modo que pessoas trans e não-binárias também sejam incluídas, diz To Nhu Dao, clínico de saúde comportamental da Departamento de Saúde Pública de São Francisco. Dao, que é trans, diz que muitos dos homens trans com quem trabalha querem que a menstruação pare, mas muitas vezes não têm acesso a cuidados de saúde preventivos ou educação sobre como conseguir isso .

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“Como muitos sistemas de atendimento, os serviços de saúde reprodutiva e fertilidade são muito baseados em gênero”, diz Dao. “A cultura da saúde da mulher impede e às vezes exclui intencionalmente homens trans e pessoas do espectro masculino com ovários do acesso aos serviços. … A única opção que tenho é ir a uma clínica feminina. Isso significa que sou um homem barbudo em uma clínica para mulheres, e toda essa situação é muito estressante”.

Dao discute opções para interromper a menstruação com seus clientes homens trans, como controle de natalidade ou uso de testosterona. Ele também oferece suporte emocional e habilidades de gerenciamento de ansiedade, pois a menstruação pode desencadear disforia de gênero. Com pouca ou nenhuma pesquisa sobre como a menstruação afeta homens transgêneros, ele também está atualmente trabalhando em um estudo sobre as experiências de pessoas transmasculinas com “saúde da mulher”.

No geral, Tamar Springer diz que precisamos manter a conversa. “Acho que seria bom se as pessoas se sentissem mais à vontade para falar sobre esse aspecto do corpo, e é sempre bom quando as pessoas são convidadas a fazer perguntas”, diz ela. “Isso leva a mais conforto consigo mesmo e promove conversas abertas e oportunidades de educação.”