Como é fumar sálvia para fins científicos

O autor se preparando para sua primeira sessão de sálvia. Imagem: Placa-mãe Fui o último voluntário no primeiro estudo de imagens cerebrais do mundo sobre a Salvia divinorum.
  • Isso é sálvia - indiscutivelmente o alucinógeno de ocorrência natural mais estranho e menos compreendido já descoberto.

    Em 2008, um relatório pelo New York Times apontou para uma abundância de vídeos online de pessoas experimentando sálvia como prova A no esforço para tornar a substância ilegal em todos os Estados Unidos. Mas não eram apenas os vídeos. O estigma em torno da sálvia também se deve à própria natureza da viagem, caracterizada por suas alucinações vívidas e efeitos dissociativos intensos. Quase todo mundo que conheço já experimentou sálvia ou conhece alguém que já experimentou, mas ainda não conheci ninguém que tenha gostado da experiência.

    Salvia divinorum. Imagem: Wikimedia Commons

    Sálvia cresce descontroladamente nas florestas nubladas do sul do México, onde o povo Mazateca tem consumido a planta ritualisticamente há séculos. Embora o uso ritual da sálvia pelos Mazatecas tenha sido descrito pela primeira vez por etnobotânicos americanos no início dos anos 60, foi só em meados dos anos 90 que os cientistas identificou a salvinorina A como o principal composto psicoativo que produz os efeitos alucinógenos da sálvia .

    Nos últimos 25 anos, apenas um punhado de ensaios de pesquisa em humanos sobre os efeitos da sálvia. A falta de pesquisas sobre um psicodélico tão potente é estranha, especialmente porque é legal em muitos estados dos EUA. Barrett disse que acha que a falta de pesquisas sobre a sálvia provavelmente tem a ver com o fato de que viagens com sálvia costumam ser uma droga.

    Uma imagem estrutural do cérebro do autor tirada em uma máquina de ressonância magnética diretamente antes de ele receber uma dose de sálvia. Imagem: Johns Hopkins University / Motherboard

    A prescrição do autor para o estudo da salvinorina A. Imagem: Daniel Oberhaus / Motherboard

    Uma das duas salas de sessão na Universidade Johns Hopkins, que são feitas para parecer uma sala de estar para que os participantes se sintam mais relaxados enquanto estão viajando. Imagem: Daniel Oberhaus / Motherboard

    Fui apresentado à sálvia pela primeira vez quando era calouro no colégio e, quando me formei, já a tinha fumado uma dúzia de vezes. Em retrospecto, eu não descreveria nenhuma dessas experiências como agradável, divertida ou divertida. A última vez que usei sálvia foi há quase uma década, e durante aquela viagem me convenci de que havia sido irreversivelmente transformado em uma ponte pênsil. Bons tempos.

    Apesar de um histórico de experiências ruins com a substância, me ofereci para o estudo de salvinorina A da Johns Hopkins, por suspeita de que a sálvia provavelmente tinha mais a oferecer do que o que experimentei no colégio. Quando adolescente, todas as minhas experiências com sálvia ocorreram em condições aquém das ideais - geralmente em uma festa ou em um parque após o toque de recolher. Esses tipos de situações levam à paranóia e ansiedade, que não combinam bem com um forte alucinógeno dissociativo. Achei que se as configurações fossem alteradas para um ambiente descontraído, onde eu estivesse cercado por profissionais médicos, talvez a natureza da viagem também mudasse.

    O Centro de Pesquisa de Biologia Comportamental da Johns Hopkins, onde são realizados testes em humanos para substâncias alucinógenas. Imagem: Daniel Oberhaus / Motherboard